Ataxia: todo sobre la enfermedad

ataxia

La ataxia es la falta de coordinación muscular que puede afectar el habla, los movimientos oculares, la capacidad de tragar, caminar, recoger objetos y otros movimientos voluntarios.

Muchas cosas diferentes pueden causar ataxia, como esclerosis múltiple, traumatismo craneal, abuso de alcohol, derrame cerebral, parálisis cerebral, genética o tumor. La ataxia también puede ser un síntoma asociado con ciertas infecciones.

Hay muchos tipos de ataxia. En este artículo, discutiremos algunos de los tipos más comunes, las causas y los tratamientos disponibles.

Datos rápidos

  • Puede ser causada por una amplia gama de factores.
  • Los síntomas pueden incluir mala coordinación, dificultad para hablar, temblores y problemas de audición.
  • El diagnóstico puede ser un desafío y a menudo implica una variedad de pruebas.
  • Aunque no siempre es curable, los síntomas a menudo se pueden aliviar.

La ataxia

La ataxia se refiere a un grupo de trastornos que pueden afectar la coordinación, el habla y el equilibrio. También puede hacer que sea difícil tragar y caminar.

Algunas personas nacen con ataxia, pero otras la desarrollan lentamente, con el tiempo. Para algunos, puede ser el resultado de otra afección, como un ataque, esclerosis múltiple o un tumor cerebral, o una lesión en la cabeza o un consumo excesivo de alcohol.

La ataxia puede empeorar con el tiempo o puede estabilizarse. Esto depende en parte de la causa.

Tipos de Ataxia

Los siguientes son algunos de los tipos más comunes de ataxia:

Ataxia cerebelosa

Esta es la ataxia causada por una disfunción del cerebelo, una región del cerebro involucrada en la asimilación de la percepción sensorial, la coordinación y el control motor.

La ataxia cerebelosa puede causar problemas neurológicos tales como:

  • Flojedad
  • Falta de coordinación entre órganos, músculos, extremidades o articulaciones
  • Capacidad limitada para controlar la distancia, el poder y la velocidad de un movimiento de brazo, mano, pierna u ojo
  • Dificultad para estimar con precisión cuánto tiempo ha pasado
  • Incapacidad para realizar movimientos rápidos y alternos

La extensión de los síntomas depende de qué partes del cerebelo están dañadas y si las lesiones se producen en un lado (unilateral) o en ambos lados (bilateral).

Si el vestíbulo cerebelo se ve afectado, el equilibrio de la persona y el control del movimiento de los ojos se verán afectados. La persona típicamente se parará con los pies separados para ganar un mejor equilibrio y evitar el balanceo hacia adelante y hacia atrás.

Incluso cuando los ojos del paciente están abiertos, el equilibrio puede ser difícil con los pies juntos. Si el espinocerebelo se ve afectado, el paciente tendrá un modo de andar inusual con pasos desiguales, pasos hacia los lados y tartamudeos. El spinocerebellum regula los movimientos del cuerpo y las extremidades.

Si el cerebrocerebelo se ve afectado, la persona tendrá problemas con los movimientos voluntarios planeados. La cabeza, los ojos, las extremidades y el torso pueden temblar a medida que se realizan movimientos voluntarios. El habla puede arrastrarse, con variaciones de ritmo y volumen.

Ataxia sensorial

Esto es ataxia debido a la pérdida de propiocepción. La propiocepción es el sentido de la posición relativa de las partes vecinas del cuerpo. Es un sentido que indica si el cuerpo se está moviendo con el esfuerzo requerido y proporciona información sobre la posición de las partes del cuerpo entre sí.

Por lo general, un paciente con ataxia sensorial tiene un paso de zapateo inestable, con el talón golpeando con fuerza cuando toca el suelo con cada paso. La inestabilidad postural empeora en entornos poco iluminados. Si un médico le pide al paciente que se pare con los ojos cerrados y los pies juntos, su inestabilidad empeorará. Esto se debe a que la pérdida de la propiocepción hace que el paciente dependa mucho más de los datos visuales.

El paciente puede encontrar difícil realizar movimientos voluntarios coordinados sin problemas con las extremidades, el tronco, la faringe, la laringe y los ojos.

Ataxia vestibular

El sistema vestibular se ve afectado. En casos unilaterales agudos (repentinos), el paciente puede experimentar vértigo, náuseas y vómitos. En los casos bilaterales crónicos de inicio lento, el paciente solo puede experimentar inestabilidad.

Ataxia menstrual

Ataxia menstrual es el termino que los médicos utilizan para referirse a la presencia, en una misma mujer, de ciclos menstruales irregulares, de diferente duración entre sí. Son aquellos casos en que una mujer no sabe cuándo le va a venir la siguiente menstruación.

La ataxia menstrual se produce en mujeres de entre 35 y 40 años de edad en la que los ovarios no producen las hormonas al mismo ritmo que anteriormente y esto altera los ciclos menstruales alargándolos en el tiempo.

Ataxia Síntomas

Los síntomas pueden variar según la gravedad y el tipo de ataxia. Si la ataxia es causada por una lesión u otra condición de salud, los síntomas pueden surgir a cualquier edad, y pueden mejorar y finalmente desaparecer.

Los síntomas iniciales de ataxia generalmente incluyen:

  • Mala coordinación de las extremidades
  • Disartria – habla fluida y lenta que es difícil de producir. El paciente también puede tener dificultades para controlar el volumen, el ritmo y el tono.

Si la ataxia progresa, también pueden aparecer otros síntomas:

  • Dificultad para tragar, lo que provoca asfixia o tos
  • Las expresiones faciales se vuelven menos evidentes
  • Temblores, temblores o temblor en partes del cuerpo
  • Nistagmo, movimiento ocular involuntario, rápido, rítmico y repetitivo que puede ser vertical, horizontal o circular
  • Pies fríos, debido a la falta de actividad muscular
  • Problemas con el equilibrio
  • Dificultades para caminar, por lo que algunas personas pueden necesitar una silla de ruedas
  • Problemas de visión y audición
  • Depresión, debido a la dificultad para vivir con los síntomas

Ataxia Cerebelosa síntomas 

La ataxia cerebelosa de inicio temprano generalmente aparece entre las edades de 4 y 26. La ataxia de inicio tardío generalmente aparece después de que el paciente tiene 20. La ataxia de inicio tardío usualmente involucra síntomas menos severos, en comparación con la ataxia de inicio temprano.

Los síntomas  generalmente incluyen:

  • Pequeñas venas que aparecen alrededor de la esquina de los ojos, las mejillas y las orejas
  • Demoras en el desarrollo físico y sexual
  • Los síntomas de la ataxia de Friedreich generalmente incluyen:
  • Curvatura lateral de la columna vertebral, o escoliosis
  • Músculo cardíaco debilitado
  • Pies altos arqueados
  • Diabetes

Si la ataxia es causada por una lesión o enfermedad, los síntomas a menudo mejoran con el tiempo y finalmente desaparecen por completo.

Tratamiento Ataxia

Aunque la ataxia generalmente no es curable, se puede hacer mucho para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente. El tratamiento de los problemas de coordinación y equilibrio por lo general implica el uso de dispositivos adaptativos que ayudan al paciente a lograr la mayor independencia posible. Estos pueden incluir el uso de un bastón (bastón), muletas, andador o una silla de ruedas.

Los síntomas como temblor, rigidez, espasticidad, trastornos del sueño, debilidad muscular, depresión (o frustración, tristeza e ira) se pueden abordar con terapia física dirigida, terapia del habla, medicamentos y asesoramiento.

  • Terapia ocupacional: esto puede ayudar a que la persona se maneje mejor en la casa y en el trabajo. Puede implicar algunas adaptaciones en el hogar, evaluación de sillas de ruedas y hacer la cocina más práctica.
  • Terapia del habla: esto puede ayudar a tragar, toser, ahogarse y problemas del habla. Si el habla se vuelve muy difícil, el terapeuta del habla puede ayudar a la persona a aprender cómo usar los audífonos.
  • Cuidado ortopédico: Esto puede ayudar a tratar la curvatura de la columna vertebral.
  • Fisioterapia: esto puede ayudar a mantener la fuerza y ​​mejorar la movilidad.
  • Asesoramiento: las sesiones pueden ayudar a la persona a manejar la frustración y la depresión que pueden surgir cuando los síntomas afectan la movilidad física y la coordinación.
  • Suplementos y nutrición: si los niveles de vitamina E son bajos, los suplementos, una dieta especial o ambos pueden ayudar. La sensibilidad al gluten puede ocurrir con la ataxia, por lo que una dieta libre de gluten puede ayudar.
  • Medicación: el tratamiento para la ataxia telangiectasia incluye inyecciones de gamma-globulina para estimular el sistema inmune. También hay drogas para espasmos musculares y movimientos oculares incontrolables.

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Fuentes :

https://www.jns-journal.com/

http://pediatrics.aappublications.org/

https://www.physiology.org/

https://www.nejm.org/